2017 TheBikeHike – Emerald


28 May 2017 ENGLISH

Rolleston township is situated at the intersection of the Dawson and Carnarvon Highways and is the town where we would head north away from ‘The Great Dividing Range’. It’s a town that has a lot of history but like so many we have been through (in both NZ and Australia), it has several empty shops and is reliant on travellers passing through as well as workers employed in the oil/gas/mining industry. These workers generally rent small one room cabins at the local caravan park (known as ‘Dongas’) during the week and head away home during the weekends. There are also a lot of contract workers, such as a road marking gang, who had just been relocated to the Rolleston area and would be marking the various highways for the next 3 months. The summers here are harsh so much of this work is undertaken during the winter months and therefore the peak period for caravan parks is the winter.

We had decided to break the 140km journey into 2 days, and overnight at Springsure which is about midway to Emerald. The cycling was enjoyable as we had a slight tail wind and it was very warm. A puncture 35km out from Rolleston was an unwanted distraction but we soon were back on the road and heading for the section of road known as ‘The Staircase’ which would take us up and over into the ‘Central Highlands of Queensland’.

There is a lookout near the summit of “The Staircase’’ (460metres) which gave us great views looking back towards ‘The Carnarvon National Park’ and where we had cycled from, it was also a great feeling to be looking ahead to a new landscape and hopefully a continuation of the great weather.

A short 20km ride and we arrived at Springsure, so named after an early Irish explorer claimed there was spring water, ‘to be sure, to be sure, to be sure…’

Springsure is dominated by a feature of towering cliffs known as ‘The Virgin Rocks’ which are part of the Minerva Hills National Park. There are many historic sites within the area that relate back to the times of colonisation, including the Wills Massacre Site where in 1861 aborigines killed 17 white settlers. Springsure is a busy little town, boosted by a large coal mine that sees up to 12,000 tonnes of coal transported daily by railway. We saw one of the loaded trains heading towards the port of Gladstone, 4 locomotives (2 at the front and 2 in the middle) and 100 loaded wagons. Apparently, this is small compared to some of the larger ore carrying trains from Western Australia.

The road through to Emerald was busy as heavy traffic (freight and fruit) coming from Rockhampton and Townsville takes the coastal route then heads inland to Emerald then travels south along the route we have been following for the last few weeks. Although busy the road is in good order and we had no problems cycling to Emerald and finding ourselves a caravan park for 3 days. Prices at Caravan Parks in Australia vary and we generally pay between Aus$10 AND Aus$25 per night for the 2 of us. This is a lot cheaper than NZ and the facilities over here are good. The only issue we have is the availability of WIFI; it is hard to find and not as freely available as NZ so we are adept now.at finding McDonalds which has a free WIFI service.

We will be looking at the job market in Cairns via the internet over the next few days, and hope to start firming up on our plans regarding work and accommodation for when we arrive.

28 May 2017 DEUTSCH

Das letzte Mal sass ich im Schatten unter einem Baum in Rolleston, nun sitze ich in der Camp Kitchen in Emerald auf dem Campingplatz.

In Rolleston gingen wir zur Bibliothek um unsere updates und emails zu machen und da sie fuer die Mittagspause schloss, gingen wir in den Park wo ein Coffee Van feinen Kaffee und Kuchen hatte. Es war schoen gemuetlich und ein sehr populaerer Ort, es hatte einige Tische und Stuehle, die alle mit Kunden besetzt waren. Nach unserem Snack war die Bibliothek wieder offen und wir gingen zurueck um unsere Arbeit zu beenden, bevor wir in den einzigen Shop bei der Tankstelle, die auch die Post ist, gingen und ein paar Kleinigkeiten kauften.  Wir hatten einen gemuetlichen Nachmittag auf dem Campingplatz und als es fast dunkel war, kam ein junger Mann mit Zelt, zu Fuss. Er verbrachte die meiste Zeit am Telefon, auf franzoesisch, wohl Skype oder sonst ein Gratisanbieter. Am naechsten Morgen kamen wir beim Fruehstueck zubereiten ins Gespraech und er kommt aus der Schweiz, aus Neuenburg! Der erste Schweizer, den ich in Australien getroffen habe! Ende Juni fliegt er wieder nach Hause, da er in Aarau in die RS gehen wird. Falls Du das liest, salut Nathan!

Wir hatten rasch gepackt und waren etwas frueher als ueblich unterwegs, da wir der Hitze entkommen wollten. Es war eine schoene, interessante und rollende Strecke bis Springsure, uber einen Huebel mit einem Aussichtspunkt, wo wir unsere Mittagspause einlegten. Die Aussicht war wirklich toll und der Aufstieg hat sich gelohnt! Von dort aus waren es nur noch etwa 17km bis nach Springsure und wir hatten den ganzen Nachmittag vor uns, wie schoen. Der Ort war einiges groesser als wir uns vorstellten und es hatte meherere Geschaefte, inklusive einem SPAR Supermarkt, die es hier haeufig hat.

Am naechsten Tag hatten wir nochmals etwa 70km vor uns bis nach Emerald und die Strecke war meistens flach mit ein paar wenigen Erhebungen. Ein grosser Teil ging der Eisenbahnlinie entlang und kurz nach Springsure sahen wir den Zug bei einem Kohlenwerk und die vielen Wagen wurden gerade mit Kohle gefuellt. Als wir spaeter unsere Mittagspause machten, fuhr der Zug vorbei und ich konnte nicht anders, ich musste die Wagen zaehlen. Es hatte tatsaechlich 100 Wagen mit Kohle, plus 2 Lokomotiven vorne und 2 weitere in der Mitte. Und das ist nicht mal ein langer Zug!

Kurz vor 14 Uhr kamen wir in Emerald an, wo wir uns fuer 3 Tage auf dem Campingplatz eingerichtet haben. Es sieht hier sehr tropisch aus mit unzaehligen, bluehenden  Bueschen und Palmen, komme mir vor wie in den Ferien, haha! Schoenes Wochenende, bis zum naechsten Mal.