2017 TheBikeHike – Queensland Trip part 1


26 July 2017 ENGLISH

We were very happy to complete our 5-week contract at the Vineyard; firstly, because we earned enough money to have a holiday with Grace and Mark when they come over in November, and secondly it means we have about 6 weeks off to travel before the next contract ūüôā

Gaby and I have moved from the accommodation at the Vineyard into Emerald to a worker‚Äôs accommodation complex called ‚ÄėDiscovery Park‚Äô in Emerald. ¬†There are many Discovery Parks around Australia and they provide accommodation services where they’re needed, mainly mining accommodation. The services for workers that are available include; breakfast, lunch, dinner, laundry, gym, recreational facilities and car and parking.

With time off we have decided to rent a small car from Brisbane Airport and embark on a 3-week road trip that will take us to Clermont, over to Moranbah and the extensive Isaac Region coal mining district then down to Mackay and the Queensland Coast. We then follow the Bruce Highway up to Port Douglas via Townsville and this will be our most northerly point.  We are returning via the Atherton Tablelands to Charters Towers and then Emerald.

The weather is still exceptional; especially as its still winter. Temperatures on the Queensland coast are like Emerald except the overnight minimum is around 15C whereas in Emerald its about 10C. Day time temperatures are in the high 20’s which suits us just fine.

We drove through the Isaac Region coal mining area and it is huge. Mining is the region‚Äôs largest employer with 25 operating coal mines¬†and approx. 27 in advanced development phase. The industry produces 47% of Queensland’s total saleable coal and generates AUS$1.1 billion in royalty payments per year. These mines are huge, the latest project to be approved is the Carmichael Coal Mine which will mine an area of 27,892 hectares, producing 40 million tonnes of coal a year. Environmental impacts will be significant including significant water usage (from river and aquifers) as well as the environmental impacts from burning the coal (it will be shipped to India for steel making).

This will be one of the largest mines in the world and its difficult, in this age of increased scrutiny around environmental impacts from industry, how the development of the mine was approved.

We continued down through the Epsom State Forest area to MacKay and finally the North Queensland coast. This area is famous for The Great Barrier Reef, the rainforests in the Wet Tropics of Queensland, Eungella, Magnetic Island, the Whitsunday Islands and coastal resort towns such as Airlie Beach. With such great weather, we hope to see plenty and enjoy this area as much as possible.

26 July 2017 DEUTSCH

Die Arbeit auf der Traubenfarm ist vorlaeufig fertig, die naechste Arbeit beginnt so Mitte bis Ende August. Das heisst dass wir nun Ferien haben, hurra!

Wir haben beschlossen ein Auto zu mieten und auf einen Road Trip zu gehen. Vor einer Woche gingen wir nach Brisbane, wo wire in kleines Mietauto in Empfang nahmen und nun sind wir unterwegs. Das Wetter ist super und wir geniessen es. Es ist etwas Neues fuer uns, in einem Auto zu sein und mehr als 100km pro Tag zu reisen. Wir sind durch diverse Gegenden gefahren, angefangen mit grossen Baumwollfeldern, an unzaehligen Kohlewerken vorbei, gefolgt von Erdbeerfeldern, Peperonis und vielen Mangoplantagen. Die letzten 2 Tage sahen wir nichts anderes als Zuckerrohr, ueberall, riesige Felder. Und wenn wir in ein paar Tagen hier von Townsville Richtung Norden gehen, werden wir Bananen und Ananasplantagen sehen.

Als wir unsere Arbeit auf der Traubenfarm beendeten, sind wir von der Farm in die Stadt gezuegelt und wir geniessen es, unser eigenes Badezimmer zu haben, wie schoen. Auch muessen wir nun nicht mehr am freien Tag in die Stadt radeln und schauen, dass wir wieder zurueck sind bevor es dunkel wird, denn es ist ja immer noch Winter hier. Eine Tatsache, die man leicht vergessen kann, wenn es 27 Grad warm ist! Es hat ein schoenes Schwimmbad in Emerald, das aber momentan geschlossen ist, ja genau, weil es Winter ist. Aber es geht Mitte August wieder auf und da freuen wir uns beide darauf, nach der Arbeit ins Schwimmbad gehen um Abzukuehlen.

Nun freue ich mich aber auf morgen, da machen wir einen Ausflug nach Magnetic Island mit unseren Freunden Shell und Blake, die wir in Dubbo auf dem Campingplatz kennengelernt haben und die auch hier auf dem selben Campingplatz in Townsville sind mit uns.