2017 TheBikeHike – Snakes Alive!


10 September 2017 ENGLISH

Last weekend we went to the Emerald Recreation & Travel Expo, this expo displayed a large range of camping equipment with everything from tents to caravans.

While it was interesting viewing the huge range of caravans and camping trailers, for Gaby and I, the most interesting was a presentation from Tony Harrison and his business ‘Reptile Relocation’. Tony is a licensed snake catcher and he does a demonstration that includes 8 of the worlds 10 most deadly snakes. Apart from the Cobra and Black Mamba, Australia has the most venomous snakes including the Inland Taipan which is considered the most venomous snake in the world; one drop of venom (110mg) will kill 289 humans.

BUT, the purpose of his presentation is firstly, to show the snakes and highlight the differences in color etc., and secondly (but perhaps more importantly) to highlight the snake’s temperament, distribution and habitat.

But should we be worried about snakes? For the previous 10 years, the following deaths occurred in Australia:

 

  • Horse, pony or donkey:                                                  77 deaths
  • Cow, bull or bovine:                                                        33 deaths
  • Dog:                                                                                27 deaths
  • Kangaroo:                                                                        8 deaths
  • Bee (anaphylactic shock):                                              16 deaths
  • Shark:                                                                             16 deaths
  • Snake:                                                                            14 deaths
  • Crocodile:                                                                         9 deaths
  • Ostrich or emu:                                                                 5 deaths
  • Others (fish, sheep, goats, camels, cats and jellyfish):  39 deaths

 

So, it’s clear that snakes pose less danger than animals we normally see daily. Most snake species tend to shy away from humans (unless they are cornered). Some (mostly the larger venomous species) when provoked will attack but these tend to be the larger snakes like Cobras that are not found in Australia. Constrictors and smaller species of snakes will usually try escaping from the human before attacking.

Because of attending the presentation, we are more aware about how snakes react, where they live (basically everywhere in Australia), what to look out for and what to do if we come across a snake. Clearly having a kangaroo knock us off our bikes is a bigger risk than being bitten by a snake.

10 September 2017 DEUTSCH

Letztes Wochenende war die Wohnmobil und Reiseexpo hier in Emerald und das mussten wir uns natuerlich auch ansehen!

Es gab diverse Wohnmobils zu sehen, sehr luxurioese Modelle mit einem entsprechenden Preis. Aber auch Staende mit Pumpen, Zelten, Kochutensilien, Putzmaterial und Teppichen, fuers Wohnmobil natuerlich, konnte man anschauen und kaufen.

Aber fuer uns 2 war das interesssanteste der ganzen Expo der Schlangenmann! Toni ist ein professioneller Schlangenfaenger und er macht Shows, um die Leuten ueber Schlangen aufzuklaeren und die Angst vor diesen Kreaturen etwas zu nehmen.

Er hatte eine Auswahl von Schlangen dabei, in Plastikboxen verpackt, 8 der 10 toedlichsten Schlangen waren an der Expo. Natuerlich war ich nicht gerade in der vordersten Reihe waherend der Vorfuehrung, sondern hielt einen gesunden Abstand zu den Viechern.

Aber wie gesagt, er wollte uns zeigen, dass die Schlangen gar nicht so schlimm sind wie die Menschen denken. Im Englischen Text oben hat e seine Liste, wieviele Leute die letzten 10 Jahre in Australien durch diverse Tiere ihr Leben verloren haben. Man kann sehen, dass die Schlangen am Ende der Liste sind, mit 16 Leuten. Pferde, Kuehe und Hunde sind am Anfang der Liste, alles Tiere, die wir nicht als gefaehrlich klassieren wuerden.

Schlangen greifen Menschen nicht an, nur wenn sie sich bedroht fuehlen. Hier in Australien hat es Schlangen ueberall, vorallem in Queensland wo es schoen warm ist, aber meistens laeuft man an den Schlangen vorbei, ohne sie zu sehen. Ihre Farben helfen ihnen, sich gut zu tarnen und das hat uns Toni an der Show gut gezeigt. Er hatte Schlangen in diversen Groessen und vielen Schattierungen und es war wirklich interessant. Die Schlangen werden nur alle 4 – 6 Monate gefuettert und wenn sie keinen Hunger haben, sind sie sehr traege. Er hatte eine grosse Schlange dort, die ganz einfach in der Sonne liegen wollte.

Fuer uns Velofahrer ist ein Kaenguruh ein groesseres Risiko als eine Schlange, die einfach in Ruhe gelassen werden will!