2017 TheBikeHike – Waihi


7 March 2017 ENGLISH

Wednesday will be another key milestone for us, we will have ridden over 3000km’s through New Zealand. To drive direct from Invercargill to Auckland (including the ferry) is 1777km’s so by the time we have finished we will have cycled from Invercargill to Auckland and back, not bad.

We have spent Monday in Tauranga with our WarmShowers hosts, Helen and Philip, who were very welcoming and we very much enjoyed our stay with their family. They are a very keen and enthusiastic ‘outdoors and sporty’ family and its great being able to share time with likeminded people especially, their children who excel at their chosen sport.
However we needed to keep moving on and today we cycled what we think was perhaps the worst section of road we have been on; Tauranga to Waihi. The actual journey was only 66km’s and there is about 500 metres of climbing which is pretty straightforward but the real test comes with the traffic (2 lanes at times), the rough and broken chip and the glass. So much broken glass. Trucks thunder by every minute and in places the shoulder is quite narrow. We have good visibility with flags, hi vis clothing and lights so at least we can be seen from a distance.

We decided to go hard until Katikati where we stopped for an early lunch. remarkably the next 26km’s went quite smoothly, we can only assume the truck drivers had stopped for a pie, milkshake, smoke and sleep…

Waihi was our destination as we are going to take the Hauraki Rail Trail to Thames on Wednesday. Waihi is a town in Hauraki District in the North Island of New Zealand, especially notable for its history as a gold mine town. Initially the gold was mined in an opencast pit (in Waihi township) called the ‘Mighty Martha Mine’ and in 1952 it closed. Around 5.6 million ounces (174,160 kg) of gold and 38.4 million ounces (1,193,180 kg) of silver had been produced from 11,932,000 tonnes of ore. Mining stopped in 1952 after a total of 160 km of tunnels had been driven into the quartz of Martha Hill, not because the Martha had run out of gold, but rather because of fixed gold prices, lack of manpower, and increasing costs.

In the late 1980s a new open pit started operations over the top of the old underground mine and mining remains the major employer in the area thanks to the company postponing the long promised mine closure and lake formation in 2007. OceanaGold will stay until 2017 when consents expire, unless they find more resources when they will apply to stay.

OceanaGold currently operates the Favona, Trio and Correnso underground gold and silver mines located in and around the eastern end of the Waihi township. The Martha open pit is not currently active due to a slip on the north wall in early 2016,but continues to draw large tourist numbers visiting the pit and nearby Pumphouse at the top of Waihi’s main street.┬áThe Correnso Underground mine is the current active operation and is producing approximately 100,000 ounces of gold each year.

On Wednesday we head up to Thames for our trip around the Coromandel, looks like it will be in the rain ­čÖü

7 March 2017 DEUTSCH

Wir hatten einen sehr erholsamen Tag am Montag in Tauranga mit unserer tollen Gastgeber Familie von WarmShowers. Helen hat uns sogar in die Stadt gefahren und wir spazierten dem Meeresufer entlang und sahen die Skulpturen von Harry MacLarry from Donaldson’s Dairy und seinen Freunden, eine Neuseel├Ąndische Kindergeschichte. Das Wetter war traumhaft und mit den Palmen dem Meer entlang k├Ânnte man meinen, man sei an der Cote d’Azure!

Heute morgen hiess es aber wieder Abschied nehmen, zuerst aber bewunderten wir den tollen Sonnenaufgang! Die Strecke von Tauranga nach Waihi ist bekannt als eine sehr dicht befahrene Strecke und es war wirklich sehr grosser Verkehr mit vielen, vielen Lastwagen. Als wir durch Tauranga fuhren kam es mir teilweise vor als w├Ąren wir auf der Autobahn, echt! Und was mir heute vor allem auffiel, waren die vielen Glasscherben am Strassenrand, ├╝berall! Auch H├╝gel hatten wir mehr als genug aber wir kamen gut voran und hatten eine fr├╝he Mittagspause in Katikati vor der Bibliothek, wo es auch wifi gab. Wir haben schnell herausgefunden, dass viele Orte bei der Bibliothek oder dem Gemeindehaus gratis wifi haben und es hat auch immer ein paar Baenkli zum Sitzen, perfekt f├╝r uns! Nach dem Mittagessen, welches heute mit einer Packung Schoggibiskuits komplimentiert wurde, gings weiter, nur noch 27km bis nach Waihi, wo wir kurz nach 14 Uhr ankamen, etwa 15 Minuten bevor es anfing zu regnen! Perfektes Timing. Nachdem wir geduscht hatten spazierten wir in die Stadt, es hat mittlerweilen aufgeh├Ârt zu regnen, und schauten uns die Goldmine an, die praktisch mitten in der Stadt ist. Andrew hat oben alles auf Englisch erkl├Ąrt. Auf dem R├╝ckweg fing es wieder an zu sch├╝tten und hat noch nicht aufgeh├Ârt…..

Leider sind die Wetteraussichten f├╝r den Rest der Woche nicht rosig, Regen ist angesagt bis Samstag, aber wir k├Ânnens nicht ├Ąndern. Morgen gehen wir nach Thames, wo wir uns mit Grace, einer Kollegin und ehemaligen Arbeitskollegin treffen werden.